Den mörka vägen till OS – del 3. Om Max Karlsson

Max Karlsson är en av Sveriges bästa slalomkanotister och tillhör även världstoppen i freestyle och kajakakross. 2019 blev han 3:a på landslagsuttagningarna i kanotslalom efter Isak Öhrström och Fredrik Wahlén. Att bli så skicklig kräver en enorm satsning i många år. Därför borde Max rimligtvis också betraktas som en värdefull paddlare av SKF. Tyvärr inte.

Mycket jobbigt för Max liksom för andra i svensk kanotslalom är att SKF inte följer de landslagsuttagningsregler man själva satt upp. Det skapar osäkerhet och gör det svårt att satsa. Om tävlingsresultat inte gäller – vad är det då för mening? Här är några exempel.

2018 ersatte Erik Holmer Isak i SOK:s topp och talangprogram och har sedan dess haft överlägset mest stöd, trots han under lång tid inte ens varit med i landslaget. Det är världsunikt. Isak, Fredrik och Max var topp tre på uttagningarna 2019, som enligt reglerna skulle gälla tills nya uttagningar hållits. Trots det åkte Erik Holmer på för-OS hösten 2019 istället för Fredrik Wahlén som borde åkt. Fredrik blev rasande arg på förbundskaptenen Sixten Björklund.

Eftersom pandemin hindrade nya uttagningar år 2020, kringgick Kanotslalomkommittén ranking av aktiva för att Erik skulle få tävla på världscuper. Och då måste Max bort.

Hösten 2020 startade Erik Holmer istället för Max på världscupen i Tacen, en bana som snarast är hemmavatten för Max då han bott i närheten i flera års tid. Detta kom en chock för yttre betraktare – hur kan en aktiv ge bort en startplats på en OS-kvaltävling?

Svaret är att Kent-Åke mutade Max med frikostigt av fördelar bara han gjorde en liten tjänst – att avstå från världscupen i Tacen så Erik istället skulle få tävla. Kent-Åke lovade Max träningsläger och träningsstöd genom det tyska landslaget. Saker Kent-Åke inte uppfyllt.

Därför hade Max goda skäl att vara misstänksam våren 2021 när elitkommittén gång på gång presenterade nya uttagningsregler. Vårvintern 2021 meddelade Max SKF:s styrelse att han övervägde att sluta då han saknade förtroende för elitkommittén.

Elitkommittén meddelade att senioruttagningarna skulle bestå av en enda tävling i Tacen. Fredrik och Erik men inte Max gick vidare till semifinal på denna tävling och därmed var seniorlaget klart.

Men att ta ut på en enda tävling kan rimligen inte tillåtas i en idrott som kanotslalom och har nog aldrig förr hänt. En aktiv som ena veckan är i final på världscup kan köra bort sig på nästa tävling. Därför borde flera tävlingar använts – eller behålla uttagningsresultaten från 2019. Att elitkommittén skulle acceptera ett lag med Isak, Fredrik och Max var dock inte politiskt möjligt.

Tyvärr kan man som svensk paddlare inte lita på att uttagningsregler kommer att följas om resultaten inte blir det SKF önskar. Aktiva måste utgå från att resultat och regler inte kommer att följas och om du protesterar blir du troligtvis petad. Så Max upplevde uttagningen riggad redan före start i Tacen. Vem kan då prestera – utöver den som utan press vet att han blir uttagen ändå.

Nya uttagningar att inte lita på

På världrankingstävlingen i Prag sista helgen i juli är det nya uttagningar till VM i Bratislava, gällande tredjeplatsen till VM i K1H. Återigen uttagningar som baseras på en enda tävling. Det är väldigt respektlöst mot aktiva.

Reglerna presenterades i februari och inga oklarheter bör finnas. Tävlingen körs och därefter får man se utfallet. Kunde man tro. Nu har dock elitkommittén pressat Max att få reda på om han ska delta eller ej. Mellan 16 och 21 juni bombarderade Kent-Åke Max med mail och till slut ger han Max 24 timmar på sig att meddela om han ska delta. Nedanstående mailkonversation utspelas, där Kent-Åke får Max att känna sig hotad.

Jun 21, 2021, 10:28

Hi Max 

We would really appreciate your response on the question concerning qualification for the canoe slalom World Championship. This as we are to take a decision about the team selection within soon.

Kent Åke

Jun 21, 2021, 10:45

We would need it within the next 24 hours.

Kent Åke

Jun 21, 2021, 10:48

Hi Kent-Åke,

Why is it important for me to provide you with an answer now?  Why are you making a decision on the team selection soon?  I thought the team selection would be based on the ICF ranking race in Prague. I have not yet made made a decision on slalom for the following reasons:

1. If I win the selection race in Prague I cannot trust that I will actually keep my spot.

2. Since I got the fall of 2020 and the spring of 2021 sabotaged, I feel the money my parents spent on me was wasted. So I have a hard time asking them to fund me.

3. The fact that you, the committee and the federation don’t believe in me (“Max will most likely not make the team”) does not exactly help.

As for kajakcross, why do you think I am unhappy?  As I am unfortunately not able to trust any assurances from you I will need to know what kajakcross decisions you will follow.

/Max

Jun 22, 2021, 10:27

It was just a question and if you can’t answer it then fine with me. After all your comments you must realize that the question is fair enough. Are you with us or not. Simple as that. 

Kal

Jun 22, 2021, 18:10

Hello 

Can you please let me know why I need to make a decision immediately? I feel like I am being pressured arbitrarily.

Thanks, Max

Jun 24, 2021 20:25

Hello Kent

I feel the need to weigh in as no one wants to call you out on your inappropriate behavior. First, you give Max an arbitrary 24 hour deadline on a decision he seemingly does not have to make.  Then you do not answer his questions.  And lastly you make what appears to be a threat (“Are you with us or not”) Does this mean if he is not ‘with you’ then he is against you?  We would like an explanation on why this is a simple question based on Max’s comments.  We would also like to know what you mean by “Are you with us or not”.

You must realize your actions and behavior towards Max constitutes mental abuse.  You must also realize that neither you nor SKF has made Max feel as he is a valued member of a team, rather the opposite.  Terri [Max Karlssons mor] 

P.S. I took Max off of this email because it takes a heavy toll on him and he doesn’t need that right now.

Aktiva i underläge mot SKF:s hot

Att kontakt med Max överhuvudtaget skett på detta sätt är fel. Elitkommittén ska enligt beslut på Kanotslalomkonferens inte direktkontakta aktiva. Samtal skall vara tillsammans med den aktives coach/manager som bisittare. Annars är den aktive i ett underläge – särskilt när de utsätts för hot som här, vilket tyvärr är händer frekvent i SKF. Och med alla straff som SKF delat ut senaste åren, har aktiva goda skäl att vara rädda för kontakt med SKF. Varje ord måste vägas på guldvåg, eller så kickas du ur laget och hindras tävla.

Detsamma gäller det möte mellan Kent-Åke och Max där Max utan förvarning på sittande möte pressas att avstå en världscup. Utan bisittare. Utan betänketid. Det är fruktansvärt oetiskt av Kent-Åke Lundberg.

Varför fick Max ett 24-timmars ultimatum? Det är utan grund om inte de regler som SKF presenterade i februari planeras bli ändrade i efterhand. Resultatet har dock blivit det önskade. Att delta på uttagningstävlingar när reglerna inte följs är inte intressant.

Svenska Kanotförbundets styrelse äger frågan – är det så här man vill ha det? Vore det inte bättre att stötta Max och stå upp för fair play?

Det här inlägget postades i Nyheter. Bokmärk permalänken.